Ressenya (XLIII) – George Friedman – “The Next Decade”

28 gener 2013 a les 08:00 | Arxivat a Books, Llibres, Politics, Ressenya, Reviews, United States | 4 comentaris
Etiquetes: , ,

next_decadeÉs el primer llibre que em llegeixo d’en George Friedman. Aquest autor té una biografia curiosa com a expert en geopolítica i fundador de Stratfor, la primera companyia mundial privada d’intel·ligència. Per aquesta raó és capaç d’escriure llibres tan interessants com aquest del que anem a parlar avui o el seu llibre més conegut The Next 100 Years.

El contingut es resumeix molt bé en el subtítol: “Empire and Republic in a Changing World”, “Imperi i República en un món canviant”. Per a Friedman, l’hegemonia mundial dels Estats Units després del resultat de la Guerra Freda l’ha convertit en un nou imperi mundial amb característiques modernes. Aquesta nova situació pot entrar en conflicte amb els valors republicans sobre els quals, i sempre segons l’autor, s’ha bastit el sistema polític, social i ideològic americà.

Els diferents capítols del llibre fan un recorregut pels possibles escenaris en els quals els Estats Units es poden trobar amb conflictes o on seria important que establís una situació de control per tal de seguir garantint la seva hegemonia i integritat. Aquest recorregut va des del conflicte a l’Irak i a l’Afganistan derivat dels atemptats de l’11-S, passant per l’Iran, el Pacífic, Japó, Xina, Rússia, Llatinoamèrica, Mèxic i Canadà com a països fronterers i Europa. En aquest darrer cas fa esment del procés d’integració europea i a un escenari, del qual aquí no se’n parla, en el qual Alemanya podria fer una aproximació estratègica a Rússia que podria deixar els Estats Units en una posició complicada.

La seva lectura enganxa per la profunditat dels arguments que dóna, tot i que haurem d’esperar uns anys per veure si es compleixen les seves previsions.

George Friedman, THE NEXT DECADE, New York: Anchor Books, 2011

We the people

9 febrer 2012 a les 09:00 | Arxivat a Estats Units, Història, Politics, United States | 6 comentaris
Etiquetes:

We the People  of the United States, in Order to form a more perfect Union, establish Justice, insure domestic Tranquility, provide for the common defence, promote the general Welfare, and secure the Blessings of Liberty to ourselves and our Posterity, do ordain and establish this Constitution for the United States of America.

Preàmbul de la Constitució dels Estats Units d’Amèrica, 1787

Quin brillant començament per a una carta magna. De manera sintètica i racional s’estableixen els principis pels quals una societat s’ha de regir per viure de manera cohesionada (‘a more perfect Union’) i justa (‘establish Justice’). El que més m’agrada, potser, d’aquest inici, és el concepte segons el qual les lleis han de garantir el benestar intern en forma de ‘tranquil·litat’ (‘insure domestic Tranquility’).

No pot faltar, òbviament, una referència a la necessitat de defensar-se de cara a atacs exteriors que puguin amenaçar la pròpia civilització (‘provide the common defence’).

Es podria fer una lectura oberta, també,  del deure que tota societat forta hauria de tenir vers d’altres que necessiten ajut (‘promote the general ‘Welfare’), en una implantació més reeïxida, cal dir-ho, per exemple, dels recents intents de ‘nation building’ dels americans a Iraq i Afganistan.

Magnífic l’esment a la base de tot el plantejament: la llibertat (‘and secure the Blessings of Liberty’). Aquesta defineix l’esperit de la societat que es volia construir a partir d’aquest text. És un plantejament generós que no només vetlla pel present, sinó també per al futur (‘to ourselves and our Posterity’) perquè també ens hem de fer responsables dels efectes futurs dels nostres fets (aquí podríem entrar en la moralitat dels endeutaments actuals dels països que hauran de pagar els nostres fills, per exemple, o dels consums incontrolats de recursos no renovables).

Si tenim l’oportunitat de reconstruir la nostra societat a partir d’un nou projecte d’emancipació nacional, hauríem de tenir en compte aquests conceptes per tal de fornir una nació forta , justa, tranquil·la, segura, benestant, lliure i amb futur.

Proposta de preàmbul per a la primera llei del nou Parlament de Catalunya

29 novembre 2010 a les 08:00 | Arxivat a Catalonia, Catalunya, United States | 8 comentaris
Etiquetes: ,

“When in the Course of human events, it becomes necessary for one people to dissolve the political bands which have connected them with another, and to assume among the powers of the earth, the separate and equal station to which the Laws of Nature and of Nature’s God entitle them, a decent respect to the opinions of mankind requires that they should declare the causes which impel them to the separation.

We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable rights, that among these are life, liberty and the pursuit of happiness. That to secure these rights, governments are instituted among men, deriving their just powers from the consent of the governed. That whenever any form of government becomes destructive to these ends, it is the right of the people to alter or to abolish it, and to institute new government, laying its foundation on such principles and organizing its powers in such form, as to them shall seem most likely to effect their safety and happiness. Prudence, indeed, will dictate that governments long established should not be changed for light and transient causes; and accordingly all experience hath shown that mankind are more disposed to suffer, while evils are sufferable, than to right themselves by abolishing the forms to which they are accustomed. But when a long train of abuses and usurpations, pursuing invariably the same object evinces a design to reduce them under absolute despotism, it is their right, it is their duty, to throw off such government, and to provide new guards for their future security“.

El color del sostre dels autobusos escolars americans

4 novembre 2010 a les 06:00 | Arxivat a Estats Units, United States | 2 comentaris
Etiquetes: , , ,

En un dels blocs que segueixo diàriament, Freakonomics, vaig llegir ahir un post en el qual, en Steven D.Levitt, un dels seus principals col·laboradors i alma mater d’aquest, juntament amb en Steven J.Dubner, es demanava per què els sostres dels autobusos escolars americans eren blancs mentre la resta del vehicle està pintat amb el característic color groc.

El mateix autor es responia a partir d’un article de l’any 1992 al New York Times en el qual es deia que la raó era poder rebaixar en 10 graus la temperatura interior a l’estiu a causa de l’efecte reflectant del color blanc.

En Levitt no ho veu clar i demana en el mateix post si algun dels seus lectors li pot justificar la resposta.

M’han semblat absolutament espectaculars i dignes de standing ovation dues de les respostes que transcric a continuació. Com es pot saber tant d’una cosa tant… curiosa?

El primer amb una “impactant” referència a l’albedo’!:

‘(…) School Bus Yellow is a particular color (wikipedia school bus yellow) the RGB is approximately 255,216,0. (FFD800 for the web developers out there).

What you want to compare is the albedo of the different colors. The albedo of white paint will be roughly .7 to .8. The yellow paint’s albedo will be somewhere around .5 to .6. (I’m just guesstimating that based on similar colors) The yellow will absorb about 40-50% of the energy while the white will only absorb 20-30%.

That is certainly enough to make a noticeable difference in the right conditions. There are way too many variables to completely nail it down here in a blog comment, but it certainly suggests that there is some basis in fact. Whether it’s a full 10 degrees difference under normal operating conditions – I don’t know’.

I l’altre, d’un expert en materials:

It’s not just paint. Google “bus kote.”

“Bus-Kote is a bight white, acrylic elastomeric, insulating ceramic, waterproof coating designed specifically for Buses and recreational vehicles. This high build rubber like coating waterproofs, insulates, soundproofs, beautifies and protects with a ceramic shield that expands and contracts with varying hot and cold temperatures plus resists thermal shock. Bus-Kote offers superior mildew resistance and ultraviolet ray reflectivity.

Originally designed as an insulating, reflective coating for school districts to use on the roofs of school buses to lower the interior bus temperature. This energy saving coating will reduce interior temperatures when hot and make interior temperatures more constant when cold due to ceramic insulation“‘.

El contrast és un tal Jorge que diu que viu a Espanya i que respon la següent “cutrada” sense cap mena de rigor:

Though I live in Spain, I was told in school 25 years ago that buses, police trucks and other vehicles that could be hijacked, were painted white on the roof to more easily locate them from the air in such event. I have no idea if that was true‘.

Mai m’hagués pogut pensar que el color dels autobusos escolars americans m’hagués donat un tema per poder compartir amb vosaltres!!!

Crea un lloc web gratuït o un blog a Wordpress.com.
Entries i comentaris feeds.

%d bloggers like this: